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Projektbeschreibung

Eugenio Pacelli, der spätere Papst Pius XII. (1939-1958), ist eine der bekanntesten und umstrittensten Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts.

Freilich richtet sich das Interesse einseitig auf sein Verhalten im Zweiten Weltkrieg, namentlich auf sein "Schweigen" beziehungsweise "uneigentliches Reden" zum Holocaust. Seine Biographie vor seiner Wahl zum Papst ist dagegen im allgemeinen Bewusstsein kaum präsent. Dabei dürften entscheidende Prägungen und Weichenstellungen, ohne die sein Handeln als Stellvertreter Jesu Christi auf Erden nur schwer verständlich ist, gerade aus dieser Phase stammen. Und sie hängen eng mit seinen deutschen Erfahrungen zusammen. Denn nach einer steilen Karriere im vatikanischen Staatssekretariat war Pacelli von 1917 bis 1929 als Apostolischer Nuntius in Deutschland tätig, bevor er von 1930 bis zu seiner Papstwahl als Kardinalstaatssekretär Pius' XI. amtierte – eine Epoche, die Kirche und Papsttum angesichts der Herausforderungen der Zwischenkriegszeit, namentlich der "Totalitarismen" als politische Religionen, vor größte Herausforderungen stellte.

Die Öffnung aller Akten aus dem Pontifikat Pius' XI. (1922-1939) im Vatikanischen Geheimarchiv 2003 und 2006 macht es möglich, alle Nuntiaturberichte, die Pacelli in den zwölf Jahren seiner Tätigkeit in Deutschland nach Rom sandte, zu edieren.  Eine Edition der Weisungen von Kardinalstaatssekretär Pietro Gasparri ergänzt den Quellenbestand.

Die Berichte Pacellis (etwa 5.500) und die Weisungen aus Rom an den Nuntius in Deutschland (etwa 4.100) werden in Zusammenarbeit mit dem Vatikanischen Geheimarchiv und dem Deutschen Historischen Institut in Rom komplett mit Anlagen (etwa 4.500) erfasst, kritisch ediert, kommentiert, ausgewertet und Wissenschaftlern ebenso wie einer breiten internationalen Öffentlichkeit zugänglich gemacht. [Zur Suche]

Die Edition, die insgesamt 19.500 Dokumente umfassen wird, fühlt sich dem Prinzip des Open Access verpflichtet und nutzt konsequent die technischen Möglichkeiten einer webbasierten Datenbank. So werden die Kommentare vielfältig verlinkt und verschiedene Bearbeitungsstufen eines Dokuments mithilfe eines "Layermodells" farbig dargestellt. Das Projekt leistet durch solche innovativen, in Kooperation mit Informatikern entwickelten Lösungen auch einen Beitrag zur Entwicklung der technischen Forschungsinfrastruktur in den Geisteswissenschaften.

Die Edition wird im Rahmen eines auf zwölf Jahre angelegten Langzeitvorhabens von der Deutschen Forschungsgemeinschaft finanziert.

In regelmäßiger Folge werden die Berichte jahrgangsweise online gestellt:

  • Seit dem 24. März 2010 ist das Jahr 1917 online.
  • Seit dem 2. März 2011 sind wesentliche Teile des Jahres 1918 online.
  • Seit dem 14. Januar 2013 stehen die Berichte und Weisungen aus dem Jahr 1920 online.
  • Seit dem 20. Dezember 2011 finden sich die Weisungen von 1917 und 1918 sowie ausgewählte Nuntiaturberichte und Weisungen, die im Tagungsband "Eugenio Pacelli als Nuntius in Deutschland" zitiert werden, in der Datenbank.
  • Seit dem 5. Juni 2012 stehen die Berichte und Weisungen aus dem Jahr 1919 online.
  • Seit dem 15. Mai 2013 stehen die Berichte und Weisungen aus dem Jahr 1921 online.
  • Seit dem 31. Juli 2013 stehen die Berichte und Weisungen aus dem Jahr 1922 online.
  • Seit dem 29. September 2014 steht das Jahr 1923 online, darunter auch die Privatkorrespondenz von Pacelli mit dem Substituten im Staatssekretariat, Giuseppe Pizzardo.

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Pacellis Berichte reichen von wenigen Zeilen langen Telegrammen bis zu 100 Seiten umfassenden thematischen Promemorien. Sie sind nicht selten mit Anlagen (Briefen, Denkschriften, Zeitungsausschnitten, Protokollen, Fotos etc.) versehen. Seine Berichte ermöglichen neue Einblicke in die vatikanische Wahrnehmung und Bewertung der politischen Situation in Deutschland und weit darüber hinaus, denn die Nuntiatur Pacellis wurde mehr und mehr zur Drehscheibe der vatikanischen Europa- und Weltpolitik – von der päpstlichen Friedensinitiative über die Geheimverhandlungen mit Stalin zur diplomatischen Anerkennung der UdSSR durch den Heiligen Stuhl bis zur Palästinafrage.

Die Informationen, die Pacelli lieferte, prägten den kurialen "View from Rome" auf Deutschland. Unsere Edition ermöglicht einen Einblick in die vatikanischen Entscheidungsfindungsprozesse im Spannungsfeld von geregelten Verfahren in Kongregationen und Kommissionen sowie informellen Sondierungen an den offiziellen Institutionen der Kurie vorbei. Zugleich werden fundamentale, fast intim zu nennende Einblicke in Pacellis Biographie, seinen Charakter, seine Arbeitsweise und Denkstrukturen möglich.

Da sich sowohl die Entwürfe der Nuntiaturberichte in den Archiven der Nuntiaturen in München und Berlin als auch die Ausfertigungen, maßgeblich im Archiv des Staatssekretariates beziehungsweise der Kongregation für die Außerordentlichen kirchlichen Angelegenheiten nahezu komplett erhalten haben, lassen sich die unterschiedlichen Entstehungsstufen der Berichte, das Zusammenwirken Pacellis mit seinen Mitarbeitern der Nuntiatur (insbesondere dem Uditore, dem Sekretär des Nuntius) präzise rekonstruieren.

Die neue Form der kritischen Online-Edition, die die einzelnen Entwicklungsschritte eines Textes farblich und graphisch verdeutlicht, macht diese für den Benutzer leicht nachvollziehbar. Hierin dürfte ein wesentlicher Fortschritt gegenüber der oft unübersichtlichen Notierung bei klassischen kritischen Editionen in Buchform bestehen. So wird etwa bei einem Bericht über Wilhelm II. deutlich, wie sehr Pacelli um die richtigen Formulierungen ringt, wenn er den Kaiser im Entwurf (vgl. Dokument Nr. 4498 zunächst als "nicht ganz ausgeglichen" (italienisch: "non del tutto equilibrato") charakterisiert und ihn in der Ausfertigung (vgl. Dokument Nr. 366) schließlich als "nicht ganz normal" (italienisch: "non del tutto normale") beschreibt.

Schließlich eröffnet die Edition neue Möglichkeiten der Rekonstruktion vatikanischer Entscheidungsfindungsprozesse im Zusammenspiel von Zentrum und Peripherie, vom Nuntius, seinen Mitarbeitern und Informanten über das Staatssekretariat und die unterschiedlichen Kongregationen und kurialen Büros bis hin zur Rolle des Papstes in der vatikanischen Politik.